Jogo de Trocadores de 2017: Tiaras de Esperança

Jess Ekstrom tinha apenas 20 anos de idade e um júnior na North Carolina State University, quando ela encontrou sua vocação. Ela era um estagiário com a Make-A-Wish Foundation, um desejo de concessão de organização para crianças com doenças fatais, e estava gastando muito tempo com crianças com câncer que tinha perdido o seu cabelo durante tratamentos de quimioterapia.

As crianças foram oferecidos perucas e chapéus, mas muitos deles encontraram o arnês para ser coceira. Os outros não estavam preocupados com a cobertura de toda a sua cabeça, só queria sentir bonito e na moda novamente. Então eles se voltaram para headbands. “Eles realmente queriam restaurar a sua auto-confiança após a perda de cabelo,” Jess diz.

Assim, em 2012, Jess começou Tiaras de Esperança, um acessório de cabelo varejista com um um-para-um modelo, semelhante a TOMS Shoes e Warby Parker. Para cada faixa vendidos, um headband é doado para uma criança ou adolescente a lidar com a perda de cabelo.

Cinco anos mais tarde, Tiaras de Esperança já doou mais de 100.000 tiaras para pacientes com câncer, em cada hospital de crianças em os EUA, bem como um de cinco hospitais no exterior. Os produtos são vendidos on-line e em mais de 1.000 lojas. Celebridades como Lauren Conrad e Lea Michele foram vistos ostentando-los.

A maioria das tiaras de varejo entre us $10 e us $30, e eles variam de atado elásticos para tubo de turbantes, metalizado florais, coroas delicado pérola cocares. Todos os headpieces doados aos hospitais divertido, colorido e confortável para a cabeça careca. Para os meninos, as Faixas de Esperança doa elástico bandanas.

“Muito cedo eu percebi que, embora a perda de cabelo é mais traumático para as meninas, é também algo que os meninos estão experimentando,” Jess diz. “Isso nos dá a oportunidade para nunca passar por uma sala.”

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Agora 25 anos de idade e a supervisão de uma equipe de sete a empresa Raleigh, N. C., sede, Jess diz que, a partir de sua empresa, enquanto na faculdade foi uma das melhores decisões de negócios que ela já fez. Quando ela precisava fazer um plano de pesquisa, ela trabalhou com a escola de negócios. Quando ela necessária para fabricar o produto, ela trabalhou com a indústria têxtil da escola. Muitos de seus professores, mesmo permitiu que ela use a sua empresa para realização de tarefas. Ela teve acesso a especialistas e recursos a maioria dos empresários só poderia esperar—ou gastar milhares de dólares.

Ela recebe seu negócio mais experiente de seu pai, que ela chama de seu herói. Ele largou seu dia de trabalho quando Jess estava no ensino médio a iniciar a sua própria empresa. “Eu assisti-lo derramar tudo o que tinha para uma idéia e trabalhar mais do que ele já fez antes, mas eu também o vi trabalhar com mais paixão do que ele já fez antes,” Jess diz. “Ele nunca me disse para começar uma empresa, mas ele sempre me disse que para resolver os problemas. Isso que é ser um empreendedor é: identificação de problemas e criação de soluções.”

Jess diz em começar um negócio é fácil, ela teve seu site atualizado e funcionando dentro de um dia—, mas a construção de um que vai durar é difícil. Ela acredita que os pequenos detalhes que separam as empresas com poder de permanência daqueles que vai fracassar. É por isso Tiaras de Esperança trabalha duro para se conectar seus clientes e público-alvo com a missão, seja em uma galeria no site cheio de fotos de cabeça destinatários de todas as idades, ou e-mails para os compradores deixá-los saber que hospital a sua compra doou uma faixa de cabeça para. “Este pequeno acessório pode fazer grandes coisas,” Jess diz—e ela quer que os seus clientes saibam que a cada passo do caminho.

No próximo mês, Jess vai se casar com seu noivo, Jake Kahut, e a sua flor menina vai ser Embree Duffy, uma de 8 anos, sobrevivente do câncer de Jess reuniu três anos atrás, na UNC do Hospital de Crianças, quando Embree estava passando por tratamentos de câncer. Eles mantiveram contato desde então. Jess, Embree, e suas damas de honra vai ser todos vestindo Tiaras de Esperança no grande dia.

“É menos sobre o vestido e mais sobre a cabeça,” Jess diz. “Eu provavelmente sou a única noiva que diz isso.”

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